Tagarchief: Zeeland

Jan Braber, zijn motorfiets moet een kunstwerk zijn

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Laat ik beginnen mij voor te stellen. Jan Braber, woonachtig in Zonnemaire in die altijd weer mooie provincie Zeeland. De familiegeschiedenis heb ik uitgezocht tot 1625 en alle roots liggen in Zeeland. Mijn ouders zijn na de oorlog vertrokken naar Holland –zoals de Zeeuwen dat noemen. Mijn werkend leven heb ik eveneens in Holland doorgebracht, maar al heel snel had ik me voorgenomen bij de eerste beste gelegenheid terug te keren naar mijn thuis -Zeeland.

Heb je vroeger eerst brommer gereden? Wat voor bromfiets was dat toen?

Zeker heb ik een bromfiets gehad. De eerste was een Typhoon in 1966.
Hij kwam met de boot en de bodedienst uit Brouwershaven, Zeeland. Daar hadden mijn grootouders een rijwielhandel annex huishoudelijke apparaten. Al na een paar maanden maakte een 80jarige boer op een trekker een eind aan de brommer en bijna aan mij. Hij dook plotseling mijn rijbaan op en ik klapte frontaal op de neus van de trekker. De 80 jarige, niet bijster snel met zijn reactie, eindigde met het grote achterwiel van de trekker bovenop mijn met tomaten plukken verdiende Typhoon. Total loss natuurlijk.

De tweede was een Eijsink. Met vijlen en verstelbare sproeiers kreeg ik hem tot 70 km per uur. Uiteraard reden we in die tijd nog zonder helm en geheel op het gehoor. Dat leverde weer veel oei momenten op en weer een crash. Ditmaal gooide de directeur Gemeentewerken in Waddinxveen zijn portier zonder te kijken open. Hij begreep niet waarom hij plotseling met al zijn brieven op de straat lag en ik begreep niet waarom ik op de stoep van het postkantoor weer durfde te kijken. Schaafwonden, kneuzingen en weer een bromfiets total loss waren mijn deel.

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets en wat voor een motor was dit?

Dat moet ergens in de 80er jaren zijn geweest. Dat was de Kawasaki Z650.
Een moorddadig ding. Ik kocht hem bij Sjaak Korteland in Hardinxveld Giessendam. Hij werkte toen nog vanuit zijn schuurtje achter zijn huis.
Ik kwam regelmatig bij Sjaak ook in zijn nieuwe pand. En daar is het magische moment voorgevallen. De uitgang van de zaak van Sjaak was een pad tussen 2 grote panden met van die metalen wanden. Een motorrijder startte daar een motor met het geluid van een bommenwerper. Zware roffel lichtelijk onregelmatig en het wegrijden ging met een oorverdovend prachtig geluid gepaard. Dit was bijzonder, merkte ik en ik rende naar de plek des onheils. Echter het enige wat ik zag was de in het zwart leer gestoken rijder en de groene nummerplaat van Sjaak. Aha, proefrit dus. Mijn besluit was, als het leren pak terugkomt, dan is die motor van mij.
En hij kwam terug. Hij dook met Sjaak het kantoor in. Ik nam een kop koffie en oefende alvast de aankoopstrategie voor de motor waar ik inmiddels op had plaatsgenomen. Een Moto Guzzi Le Mans II. Man man wat een apparaat. En toen kwam het leren pak naar buiten. Sjaak had een pokerface het leren pak glimlachte. Podverdikkeme, wat betekent dat! Ze gaven elkaar de hand en ik hoorde dat de papieren in orde gemaakt zouden worden. Gloeiende gloeiende, mis. Ja zei Sjaak, soms komt er wel eens één op mijn pad. En ik vroeg of ie mij een seintje wilde geven als het zo ver was. Een jawel, een paar maanden later had ik een Le Mans III.

De Proefrit. You love it or hate it. Dat is vrij vertaald wat Sjaak me liet weten. Het is een eigenwijs ding, die graag rechtuit wil. Het zou zo maar kunnen dat je bij de eerste bocht alweer terug komt. Het was wennen, maar ik vond het prachtig. Hier en daar een klap verkeerd en werken op dat ding. Geen allemansvriend.
Ik heb daarnaast nog andere motoren gehad zoals de VFR750, een Honda Hornet 900 en een Guzzi Griso 1100. Intussen verkocht ik nog een keer de Le Mans en daar kreeg ik zo’n spijt van dat ik weer op zoek ben gegaan naar een andere. Ook weer verkocht. Nu rijd ik een caféracer op basis van een Moto Guzzi Le Mans III (Zie foto bovenaan artikel.)

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

Nee, ik ben absoluut geen mooi weer rijder. Alhoewel ik moet eerlijk bekennen dat ik nu wel wat vaker naar buienradar kijk.
Ik heb op de motor alle weertypen al wel een keer meegemaakt.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Geen, ik ben zeer tevreden met wat ik heb. Ik zou de prijs liever benutten om een motorvriend uit te nodigen en een reis naar het Kremlin maken. In de karresporen van Napoleon.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Dat was zonder meer een rondreis in Amerika. Met mijn vrouw hebben we een fantastische reis door het “Wilde Westen” gemaakt. 5600 km prachtige natuur, stapels herinneringen, fantastische ontmoetingen in 3 weken op een Harley Road King. Wat een tractor is dat zeg. Ruim 350kg staal, inclusief 2 personen, bagage en benzine ruim 600 kg op 2 wielen. Als het eenmaal loopt op de highway gaat het wel, maar parkeren en in de mountains. Vreselijk.

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Zeker, dat is in september 2021 naar Mandello del Lario, daar waar de Moto Guzzi fabrieken staan. Het merk bestaat dit jaar 100 jaar. Daar moet je bij zijn natuurlijk.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Absoluut niet.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Heel veel. Vrijheid, plezier, bijzondere ontmoetingen en het warm welkom in elke groep van motorrijders. Hartelijke vrienden in Noorwegen en ga zo maar door.
Daarnaast is het een enorme stimulans in het creatieve deel van mijn leven geweest. Daar waar ik vaak bezig ben met schilderijen, objecten en allerlei ontwerpen brengt de motor mij prachtige vergezichten, objecten langs de route, bijzondere gebouwen en niet te vergeten de motor op zich.
Wat mij betreft moet alles aan de motor kloppen. Vormgeving, kleur, de juiste wielen, rempotjes, handles etc. Kortom ik kijk ernaar als naar een kunstwerk. De zoektocht is naar de juiste compositie, de kleurstelling en de details.

Ik moet de motorfiets in de woonkamer kunnen zetten en er telkens weer vanuit welke hoek dan ook naar kunnen kijken, zonder dat het saai wordt.
Dan heb je de juiste motorfiets in je bezit. Moet natuurlijk ook fijn zijn om op te rijden.

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

De aandachtige lezer heeft al wel uit het verhaal kunnen opmaken dat ik van het jaar 1950 ben.
De vraag doet zich dan voor, hoe lang kan je de motor nog rijden.
Uiteraard is dat afhankelijk van je fysieke en geestelijke gezondheid. We gaan er even van uit dat die nog in orde is. Dan is mijn antwoord: “Heel lang”.
Met de motor ervaring die velen hebben opgebouwd, weten zij precies waar ze wel en niet moeten zijn. De snelheid heb je zelf in de hand. En mocht je motor te zwaar voor je worden, wat let je dan om een lichter exemplaar te gaan rijden.
Kortom: Als motorrijder moet je je altijd aanpassen, wel nu in deze zin ook.
Ik wens elke motorrijder en lezer van deze column heel veel motorplezier. Ik zwaai naar je!

Oh, en wil je wat van mijn kunstwerken zien, kijk dan op www.janbraber.nl

Thièrry Witteveen heeft passie voor motoren en een zwak voor buitenbeentjes

Thièrry Witteveen begon met crossen op een brommertje. Inmiddels runt hij Witteveen Motoren in Oudelande (Zeeland). Wij stelden hem eens wat vragen:

Thierry, kun jij ons vertellen waar de passie voor motoren begonnen is?

‘Het heeft er altijd al wel ingezeten. Het is begonnen in mijn pubertijd met brommers. Het begon met crossen op een brommer van de buurman. Spatborden eraf zagen, opvoeren, we vonden het allemaal prachtig. Vanaf dat ik 12 jaar was deden we dit, tot mijn 16e. Toen mocht ik op de brommer naar school. Maar die moest niet standaard zijn, dus gingen we hem opvoeren, overspuiten en voorzien van een kuip. Gelijk toen ik 18 jaar was, heb ik mijn motorrijbewijs gehaald. Dit deed ik tegelijkertijd met mijn autorijbewijs, om en om,  en dat was niet zo handig achteraf. Het kostte me een klein vermogen, ik kreeg het niet aan gewerkt. Op mijn 19e liep ik geregeld binnen bij Koppejan Motoren in ‘s- Gravenpolder. Maar omdat ik zo in de weg liep, werd ik steeds gevraagd om klusjes te doen. Van het ene kwam het ander en ik ben nooit meer weggegaan uit de motorwereld. ‘

Je bent begonnen als monteur en inmiddels ben je vooral bezig met de inkoop en verkoop van motorfietsen. We zagen hele mooie machines staan op Witteveen Motoren. Stel dat je wat meer mensen om je heen had en je kon exact datgene doen wat je het leukste vond van jouw huidige vak. Wat zou dat zijn?

‘De omgang met mensen, en daarmee eigenlijk de verkoop. Het contact leggen via what’s app, email en telefoon tot aan de uiteindelijke verkoop. Daar tussenin zit heel veel. Ik vind vooral het kennismaken met de klanten erg leuk. Ik vind het leuk om te weten wie mijn klanten zijn. Ik investeer veel tijd daarin. Dus klanten zijn niet binnen een uur weg. Ik vind het belangrijk dat klanten (of ze wel of niet kopen) zich welkom voelen bij mij. Ik ben echt een mensen mens.’

Waarin onderscheidt Witteveen Motoren zich nu echt van andere motorbedrijven?
‘Ik ben goed bereikbaar. Ik probeer te begrijpen wat mensen willen. Mijn voorraad wisselt snel, met hele nette motoren. En heel belangrijk, ik kom altijd mijn afspraken na!’

 

Heeft dit rare Corona jaar 2020 veel invloed gehad op het succes van jouw bedrijf?

‘Jazeker. Mensen hebben meer tijd gehad en middelen over. Er was weinig vrijheid maar één van de weinige vrijheden die coronaproof wel mocht… dat was motorrijden.’

Wat voor motorfietsen koop je het liefst? 

‘Ik heb een zwak voor de buitenbeentjes, dus niet de motoren die op elke hoek van de straat te koop staan. Daar kan mijn zaak niet op draaien dus ook andere motoren verschijnen op mijn site. Ach, ik doe gewoon keihard mijn best om leuke handel te hebben. ‘
En logischerwijs vragen we ons af, wat de mensen
momenteel vooral zoeken?

‘Op dit moment wordt er veel gekeken naar all-road, toermotoren en naked bikes.’

Stel iemand gaat zijn eerste motorfiets kopen, en heeft een budget van rond de 5.000 euro. De koper wil niet te veel sleutelen…
Wat adviseer jij zo een koper?

‘Voor 5000 euro is het aanbod best breed. De vraag is te breed om een advies te geven. Wat is de leeftijd, gewicht en lengte van de motorrijder? Welk rijbewijs heeft hij/zij? Met welk doel wordt de motor gekocht?’

Is Oudelande (een dorpje in provincie Zeeland), geen vreemde plaats voor een motorzaak?

‘Op zich wel, Oudelande ligt niet echt centraal. Maar motorrijden draait om beleving. Hier rij je niet weg op een industrieterrein of in de stad maar je stapt bij mij op je nieuwe motor en de beleving begint hier direct voor de deur. Je rijdt over oude zeeuwse bloemdijken, langs boomgaarden, vlak aan het water en stap je af, dan geniet je van de rust.’

Heb jij het afgelopen jaar zelf nog tijd gehad om motor te rijden?

‘Veel te weinig. Dit is mijn voornemen voor 2021. Meer gaan motorrijden samen met mijn vrouw.’