Tagarchief: De man en zijn motor

Gijs van Hesteren, met de kin op de tank

Vanaf de start van onze site hadden we het “ronkend vragenvuurtje”, waarbij we motorrijders, mannen en vrouwen, al jaren dezelfde vragen stellen. Soms komen er verhalen binnen op de redactie, die je “pakken”.  Waar je stil van wordt. Vandaag praten we met Gijs van Hesteren. We hebben het wel eens over passie voor motoren… welnu, lees mee met Gijs.

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Sinds mijn geboorte in 1954 heet ik Gijs van Hesteren. Met die naam ben ik best tevreden. Ik kwam terecht in een warm en veilig nest. Niet dat men er heel erg motorminnend was. De liefde die ik voor de tweewieler ontwikkelde kwam toch vooral voort uit het avontuurlijke en ietwat ‘wilde’ karakter van mijn familie van moederskant. Een paar honderd jaar in de koloniën van Oost-Indië, dat zegt wel iets.

Twaalf ambachten en dertien ongelukken. Naast en na een rommelige schoolcarrière loste ik zeeschepen in de Antwerpse havens, ik knapte oude Engelse motoren op, ik was pijpfitter voor een Belgische koppelbaas en na enige studie begaf ik me korte tijd in het welzijnswerk voor tehuiskinderen.

Dat laatste, dat was niks voor mij, al die onoplosbare ellende. Uiteindelijk belandde ik in de zeilvaart met historische klippers en tjalken – op het wad. Dat heb ik bijna twee decennia volgehouden en nog steeds woon ik in het Friese Harlingen.

Met de gezondheid van mijn vrouw Inge ging het steeds minder. Daarom ben ik 17 jaar geleden aan de wal gaan werken, eerst als innovatiemanager en daarna als journalist. Na het overlijden van Inge ben ik teruggegaan naar mijn oude liefde. Zelfs nu ik gepensioneerd ben laat ik me nog regelmatig inhuren als schipper/kapitein op zeilschepen, passagiersboten en vrachtschepen.

1972: De Puch Skyrider. Ik had net ‘Easy Rider’ gezien. Ik wilde ook een hoog stuur. Met grote ontzetting vroeg mijn vader wat me in godsnaam bezielde. (Foto: Els van Hesteren, mijn moeder)

Heb je vroeger eerst brommer gereden? 

Ik was vijftien en de brommers van mijn klasgenoten zetten mijn fantasie aan het werk. Al tikkend op het toetsenbord dringen de herinneringen zich met hernieuwde scherpte op. Ik denk terug aan vijftig jaar geleden. Ik zit in de derde en ben een bleu jongetje. De mannen van de vierde klas rijden met brommers. Hondaatjes, Zündapps, Kreidlers, Yamaha’s. En een enkeling heeft een Puch. Wat vind ik dat interessant, en mooi.

Mijn eigen tweewielerloopbaan begon met de Puch Skyrider (foto boven). Een cultbrommer. Op mijn zestiende verjaardag kwam dit stijlicoon in mijn bezit. Als jonge jongen leerde ik al snel hoe ik moest omgaan met het koppelen en schakelen. Later, bij mijn motorrijlessen en met mijn eerste motor zou ik daar nog veel plezier van hebben. Leren brommerrijden deed ik met schade en schande. Ik denk dat ik zeker zes keer keihard op mijn plaat gegaan ben met die brommer.

De Skyrider bleef niet lang in mijn bezit. Ondoordacht leende ik de brommer uit aan een vriend. Deze belde mij op zondagochtend: ‘Gijs, je brommer is gestolen. En hij stond nog wel op slot!’ Ik ben veel te goed voor deze wereld en in mijn naïviteit vergaf ik het hem. Pas veel later drong het tot me door dat het een vooropgezet plan moet zijn geweest. Exit Puch.

Van het verzekeringsgeld kocht ik een Tomos 4L. Samen met mijn techneutische vriend Robert bouwde ik er een vijfbak in. Een tuningbedrijfje nam de cilinder onder handen. Vijf PK! Ineens had ik een wapen waarmee ik Kreidlers en Yamaha FS1’tjes inhaalde. Later nam mijn jongere broer Marnix de Tomos over. Dat was het eind van mijn brommerjaren. Maar elke keer dat ik een Puch of Tomos zie, in een schuurtje, op straat, op een beurs, denk ik even: wat waren dat mooie tijden! Koop ik er weer een? Zal ik of zal ik niet?

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets en wat voor een motor was dit?

Mijn eerste motorkilometers ooit waren achterop de BSA A7 van Wouter Voskuil, dwars door de woonstraten van Etten-Leur. Wat een geluid, wat een power! Ik werd ter plekke en definitief motorgek.

Mijn eerste eigen motor? Het moet in de zomer van 1972 zijn geweest. Ik had net mijn motorrijbewijs behaald. Wekelijks had ik de uitgebreide advertentiepagina’s van het weekblad ‘Motor’ uitgespeld. Veel te koop, geen budget, maar ik wist welk merk het moest worden. De krachtige klappen en de fabelachtige acceleratie van de eencilinder Matchless, daar ging niets boven. Een paar dagen later reden Inge, mijn broer en ik met de Renault 4 van mijn moeder van Breda naar de duplexflat in een buitenwijk van Dordrecht. Daar bevond zich de begeerde koopwaar.

In het kleine fietsenhok onderin de flat openbaarde zich de schat: een Matchless G80S, 500cc, bouwjaar 1954. Dat zag er goed uit. Een vuurrode polyester racetank en een racestuurtje. Het begrip caféracer was nog niet zo bekend als nu, maar wat zag het er snel uit. Proefrit door de straten rondom de flat. Geen drempels in die tijd. Goeiemorgen, wat ging dat hard! Dreunend en daverend snelde de Matchless met mij wapperend aan het stuur op en neer. Goed hoor. Niks mis mee, verkocht!

Zo moet je het niet doen, dat weet iedereen. Alleen ik wist het niet. Daar kwam ik al heel snel achter. Met de R4 in mijn kielzog draaide ik snelweg A16 naar Breda op. Al die slome automobilisten met Opeltjes Kadett, Deux Cheveaux, Ford Taunussen, Volvo Amazons, Morris Minors, Volkswagenbusjes, opzij! Vol gas naar de Moerdijkbruggen. Supersnel ging het, kin op de tank. Waar bleven de anderen nou, met die Renault 4? Even stoppen op de vluchtstrook; dat mocht toen nog. Denk ik. Vreemd, al die rook. Waar kwam dat vandaan? Hee, van onder de tank uit!

Ja, de oude trouwe machine had het erg warm gekregen. Oliedicht was hij dus niet. De voetpakking, de klepdekselpakking, daar kwam best wat olie langs gesijpeld. Gelukkig, daar kwam de R4. Verder maar weer. Of niet? Starten wilde hij niet meer, ondanks de ineens veel lichtere tegendruk van de kickstarter. Met een sleeptouw arriveerden we achter de auto uiteindelijk in Breda. Mijn moeder keek ervan op. Hee, een nieuwe motor en nu al een sleepkabel nodig?

Tja, het hoorde er allemaal bij. Bij nadere studie en demontage bleek er het een en ander niet in orde. Een lekkende benzinetank, tot op de draad versleten zuiger, krakend droge primaire ketting, half loszittende koppeling en nog zo een paar dingen. In die jaren reikte de garantie tot op de hoek. Zelf uitzoeken dan maar. En zo begon een motorcarrière, die zich achteraf gezien heeft laten kenmerken als een periode met toppen en dalen. In het laatste geval: vooral in het begin veel oponthoud langs vluchtstroken en bermen. De toppen: meer dan veertig jaar motorplezier, waarbij vooral de mensen eromheen zorgden voor de sjeu.

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

Je hebt motorrijders die natgeregend zijn en motorrijders die nat gaan regenen. Haha, hoe ouder ik word, hoe mooier het weer moet zijn. Maar ik heb heel wat winterkilometers onder de wielen door zien gaan. Harde wind en regen op de Afsluitdijk, door sneeuw en ijs van Utrecht naar Groningen, zeiknat door herfstig Noord-Frankrijk, rondje Nederlandse kust en grens in oktober. Verstand op nul en gas. Maar met een bescheiden zonnetje erbij wordt het al snel leuker.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Dan zou ik waarschijnlijk gaan voor een replica Matchless G50 in een Seeley-frame, en daarmee zou ik classic wegraces willen rijden. Hoe dat zit? Na de verkoop van ons zeilschip in 2004 kreeg ik tijd om een oude droom te verwezenlijken: motorracen. Eerst ging ik dat doen met een MuZ Skorpion Cupracer, in youngtimerwedstrijden bij de SAM en bij de Ducaticlub. Motorevenementen voor de relatief trage eencilinder werden echter schaarser. Na 2010 stapte ik over op een tot classic racer omgebouwde Yamaha XS650 uit 1972. Die motor heb ik nog steeds en voor komend jaar hoop ik op mijn achttiende raceseizoen. Niet dat ik ooit echt goed ben geworden in hardgaan, maar het gaat om het meedoen toch, niet om het winnen?

2021: Internationale Classic GP Chimay. Een derde en een tweede plaats met de Yamaha XS650. De twee grote flessen abdijbier horen bij de prijzen. (Foto: Tajan van der Wiel)

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Als het om toertochten gaat, kies ik de rit die ik in 2017 maakte, kort na de voortijdige dood van mijn geliefde echtgenote Inge. Ik had tijd en rust nodig om mijn gedachten en mijn hart weer op de rails te krijgen. Ik had net voor duizend piek een stokoude BMW K100 gekocht. Daarmee reed ik via Frankrijk, Duitsland, Italië en Slovenië naar Bosnië en terug. Geen wereldreis, maar wel therapeutisch. Je kunt erover lezen op mijn weblog: GijsvanHesteren.nl.

Wat betreft de racerij: mijn mooiste wedstrijd reed ik afgelopen juli, toen ik op het bloedsnelle stratencircuit van Chimay (België) in de 750cc-klasse twee podia behaalde. Misschien meer geluk dan wijsheid, want de meeste echt snelle mannen waren óf afwezig door corona en Brexit, óf ze waren er in de trainingen al vanaf gevallen, óf ze hadden panne opgelopen. Maar je hebt de finish pas gehaald als je over de eindstreep gaat en dat hadden mijn oude XS’je en ik toch maar mooi voor elkaar gekregen.

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Eigenlijk zou ik met mijn Moto Guzzi Californian II van 1987 een grote rit willen maken, naar Kazachstan of zo. Misschien komt het er nog eens van, maar de racerij slokt voorlopig al mijn AOW-centjes op.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Altijd, haha. Maar de schuur staat vol. De Yamaha-racer, een 1958 AJS 16MS, de MuZ youngtimerracer, twee restauratieprojecten: een Triumph Bonneville van 1972 en een 1976 XS650. De 1995 Yamaha Diversion 900 die ik reed vóór de Guzzi zou het eerst weg moeten. Misschien zou ik wel een Guzzi V85 willen, of net als tussen 2003 en 2008 nog eens een Ducati Monster.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Met motorrijden als hobby hoef je je nooit te vervelen. Laat staan als motorracen je liefhebberij is. Na één race of circuitdag vraagt je classic bike net zoveel tender loving care als een ‘gewone’ motor na een heel jaar.

2020: Rondje Nederland, samen met oudste zoon Gijs jr. (Foto: Gijs van Hesteren)

Nog veel belangrijker is de kameraadschap die met name het racen me gebracht heeft. Zoals bij elke sport verkrijgen de vrienden en kennissen die je opdoet tijdens de beoefening een bijzondere positie. Met hen deel je winst en verlies, tegenslag en voorspoed. Mijn vrouw Inge werkte jarenlang als officiële fotografe van de SAM-wedstrijden. De jongens en meiden van de raceclub schrokken van haar ontijdige dood minstens zo erg als ik. In het traject daarna had ik aan hen veel steun, ook later, toen ik de draad weer probeerde op te pakken.

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

Zo af en toe schrijf ik als freelancer nog artikelen voor Het Motorrijwiel. Léés dat blad, neem een abonnement of koop het los!

Brandon wil van New York naar Los Angeles op de motor

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Mijn naam is Brandon Franco Herbit, 26 jaar, ik woon in Hasselt (België) en ik ben een horeca medewerker.

Heb je vroeger eerst brommer gereden?

Tuurlijk! Mijn allereerste brommer was een replica Honda Dax. Wat een prachtige tijd heb ik gehad met de Dax. Deze bromfiets had ik ongeveer 10 jaar in bezit en ik heb er toch 42.411 kilometers mee gereden.

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets en wat voor een motor was dit?

Mijn eerste motorfiets kocht ik ongeveer 3 jaar geleden en het was een nieuwe KTM 390 Duke.

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

Ik ben vooral een door-rijder. Ik heb het liefst droog weer maar of het 25°c graden is of 5°c … ik blijf wel rijden.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

De motorfiets die ik direct zal kopen is de Ducati Streetfighter V4 maar ik zou ook nog wat andere motorfietsen aanschaffen omdat ik ooit een moto-collectie (mooi Vlaams woord, redactie) wil hebben.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Mijn mooiste rit tot nu toe is gereden in de Belgische Ardennen.

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Absoluut! Ik wil zeker nog een roadtrip door Europa doen en als het financieel mogelijk is, wil ik ooit met mijn eigen motorfiets van New York helemaal naar Los Angeles rijden.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Op dit moment niet, ik heb net een nieuwe Ktm 890 Duke gekocht en een Honda Monkey 2022 model. Maar je weet nooit wanneer ik er nog eens een koop. want ik heb er ondertussen 8 verschillende gehad haha oeps…

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Motorrijden is voor mij goed voor mijn mentale gezondheid, ik word gewoon samen als 1 met de motor. Het is voor mij meer als een passie.

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

Wat mijn favoriete spreuk is: “Drive them don’t hide them!”

En als je een motor ziet die je wilt (maar wil wachten) dan zou ik zeggen: “Gewoon doen en kopen want het kan altijd je laatste dag zijn”.

Coen van Tartwijk en zijn liefde voor tweewielers

Wie ben jij? Waar kom je vandaan? 

Mijn naam is Coen van Tartwijk en ik ben een 31 jarige Eindhovenaar. Geboren en getogen in deze regio, maar ik ben gek op het verkennen van de omgeving, zowel dichtbij als ver over de grens. Het liefst op 2 wielen natuurlijk.

Heb je vroeger eerst brommer gereden? Wat voor bromfiets was dat toen?

Ik heb een kleine 7 jaar geleden een Batavus MK2 gekocht, uit 1976 als ik me niet vergis. Enorm veel plezier van gehad, zowel sleutelend als rijdend. Die aanschaf was meer geïnspireerd door mijn liefde voor oldtimers (zo had ik ook een oude mini uit 1976 destijds), dan door mijn liefde voor tweewielers waar ik mij destijds nog niet van bewust was.

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets?

In 2017 heb ik een Honda Varadero gekocht, de originele carb versie van deze buffel.  Een 1000cc als eerste motor was niet iets wat mijn moeder me in dank af nam, maar het was alles behalve een racer natuurlijk. Ik mis dat blok nog steeds, heerlijk karakter, goed mee te toeren. Als je het gas opentrok gaf het ook een heerlijke schop voor je kont. Ondanks dat de Varadero zwaar is, heb ik op die fiets mijn liefde voor allroad/offroad ontdekt. In 2019 ben ik dan ook ‘overgestapt’ op een Triumph Tiger 800XC . Een stuk(je) lichter, een 21 inch voorwiel, minder topzwaar en iets moderner in het geheel. Ik wil er niet over na gaan denken wat er vervolgens allemaal aan die Tiger aangepast is, maar het is nu voor mij een nagenoeg perfecte motor. Dit dan los van het feit dat het een 3-cilinder is, 2 cilinders passen uiteindelijk toch meer bij me.

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

Ik ben een doorrijder. Ondanks dat hier ook een auto voor de deur staat (die primair door mijn vriendin gebruikt wordt) gebruik ik mijn motoren toch echt als daily drivers, ook in regen. Zelfs in de sneeuw heb ik nog een paar mooie ritten mogen maken, en dat viel me eigenlijk niet tegen. De aangereden sneeuw/ijsplaten in de buurt waren uiteraard pittig, maar verse sneeuw was verassend goed te doen. Motoren zijn en blijven uiteindelijk gebruiksvoorwerpen, hij staat droog en warm binnen verder, en ik onderhoud mijn motoren goed. Het willen voorkomen dat je motor vies wordt en/of zelfs pekel ziet, vind ik wat overdreven. Ook al weet ik dat ik nu een flink deel van de motorrijders op de tenen trap, sorry!

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Goede vraag, en eentje waar ik liever niet over nadenk, haha! ‘Het hebben van de zaak is het einde van het vermaak’ heeft mijn vader me altijd verteld en ik denk dat daar zeker een kern van waarheid in zit. Het zal in ieder geval een Adventure fiets van middelbaar gewicht zijn, een KTM 790 met Rade Garage kit, of een Yamaha T7 bijvoorbeeld. Hoe dan ook een tweecilinder.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Moeilijk te zeggen. Soms vertrek ik met vrienden op een rit en zien we letterlijk wel waar we uitkomen, en vaak zijn dat de mooiste ritten. Zo hebben we al verschillende mooie locaties ontdekt en zijn er plannen ontstaan voor deelname aan een rally (Dinaric Rally, al dan niet getimed). Voor mijn werk (ik ben fotograaf) heb ik ook met regelmaat mooie ritten mogen maken op de motor. Zo waren er opdrachten waarbij ik (met ontheffing, leuk joh!) door heel Amsterdam moest voor de marathon. Maar ook Luik-Bastenaken-Luik (inclusief een ad-hoc overnachting om de dag daarna offroad te kunnen genieten in die streek) was prachtig.

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Ik heb nog steeds de ambitie om een tentje achterop de motor te binden en met een vriend de autoslaaptrein naar Zuid Europa te pakken, en dan via een mooie rit de pont naar Sardinië te pakken om daar dat eiland te verkennen. Sardinie is en blijft prachtig, maar om het daar op de motor via de minder gebaande paden te verkennen moet nóg mooier zijn.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Omdat ik m’n Tiger gebruik voor dingen waar die nooit voor ontworpen is en ik deze dus ongetwijfeld vrij vlot afschrijf, denk ik maar al te veel aan een volgende motorfiets. Een 2 cilinder adventure, zoals eerder gehint, als een KTM (790 of 990), een Yamaha T7, of een Africa Twin (2016-2018), het zou allemaal kunnen. Het zal ongetwijfeld een occasion worden, gezien er veel te veel adventures verkocht worden die nooit van het asfalt af komen, maar daardoor een perfect aantrekkelijk prijskaartje voor mij krijgen.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Heel cliché hoor: vrijheid. Even op dat ding springen om een blokje te maken en de kop leeg te krijgen. Even relatief vlot door een drukke stad kunnen verplaatsen. Even lekker sleutelen, etc. Het is naast (en bewust naast in plaats van enkel) mijn vervoersmiddel van voorkeur, ook een hobby geworden.

Henry ten Dam, opgegroeid tussen de motorfietsen

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Ik ben Henry ten Dam, 54 jaar jong, geboren in Almelo waar ik ook woon, maar ik heb mijn grootste deel van mijn leven in Wierden doorgebracht. Altijd opgegroeid tussen de motorfietsen.

Henry op de RG 500, in 1976….

Mijn vader had een conserven bedrijf en een motorsport team genaamd ‘Wilddam’.  Hij sponsorde enkele motorrijders waaronder de Zuid Afrikaanse  GP winnaar (Imola 1973 350cc) Alan North, maar ook Gerard v/d Wal, Klaas Hernamdt, Guus ten Tije, Peter Looijestein en nog een paar coureurs.

Verder verzamel ik motorfiets lectuur, zowel boeken als tijdschriften.

Heb je vroeger eerst brommer gereden? Wat voor bromfiets was dat toen?

Ja, ik ben ooit begonnen op een hele jonge leeftijd met motorcrossen maar toen ik 16 werd moest er een bromfiets komen, een Kreidler RMC-S. Deze werd een paar maand later total loss gereden door een vriend van me. Omdat Kreidler ondertussen failliet was kwam er een nieuwe Honda MTX. Ik handelde en repareerde ook graag in bromfietsen en heb zo’n beetje alle bromfietsen uit mijn tijd wel gehad. Dus Zundapp’s, Yamaha’s, Puch etc. waren mij ook niet vreemd.

Henry met de KX, de foto zal uit 1978 zijn

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets en wat voor een motor was dit?

Ik kreeg van mijn ouders mijn eerste minicrosser op zeer jonge leeftijd. Deze werd door de jaren heen opgevolgd door een Moto Villa en Kawasaki crossers. Mijn eerste wegmotor was een Honda CX 500E Sports. Een fijne maar onderschatte motorfiets met cardan. Daarna volgde o.a. een GSX-550EF, GT750, GPz750, GPz 900R, 2x ZZR1100, 2x Transalp, Venture Royal, FJ1200, VX 800, BMW R1200RT, CBX750F2, ZX-12R, ZZR 1400, Versys-X.

Ben jij een “mooi weer-rijder” of een “door-rijder”?

Tegenwoordig ben ik een mooi weer-rijder maar als er geen zout ligt en het is een beetje droog pak ik gerust de motor voor een ritje. Zelfs als het vriest. Kou vind ik niet zo erg maar harde regen en gladheid hou ik niet zo van. Vroeger toen ik alleen nog maar een motorrijbewijs had reed ik ook door in de winter, ik had geen keus dus moest ik als er sneeuw en ijzel lag toch op de motor naar mijn werk.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Honda NR500 of NR750. Dat ding met die ovale cilinders. Niet omdat ik hem zo mooi vind maar omdat er iemand op het idee is gekomen om zo de maximaal viercilinder regels te omzeilen bij motorraces. Eigenlijk zeg ik het verkeerd want het was natuurlijk gewoon een echte viercilinder maar wel één waar heel goed over nagedacht is.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Daar kan ik echt geen antwoord op geven. Veel ritten die ik maak vind ik leuk. Zelfs van hele korte ritjes kan ik genieten. Ik woon vlakbij de Duitse grens dus daar rij ik ook met enige regelmaat. Maar korte ritten, alleen of met wat goede vrienden door de Achterhoek, Drenthe of Twente blijven ook leuk. Eigenlijk heeft Nederland nog heel veel mooie plekjes waar veel mensen nog geen weet van hebben. Een ijsje eten met een goede motorvriendin enkele dorpen verderop en lekker binnendoor ‘kachelen’ kan mijn dag al goed maken…

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Op het moment ligt het motorrijden voor mij op een laag pitje in verband met wat operaties die ik heb moeten ondergaan aan mijn beide benen. Er zijn wat complicaties maar hopelijk zijn deze snel genezen. Een ritje Noordpool lijkt me wel een keer leuk om te doen.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Nee, ik heb vorig jaar een nieuwe Kawasaki Versys-X naast mijn BMW R1200RT gekocht en voorlopig laat ik het zo. Maar je weet nooit.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Nu ik erover nadenk is het een grappige vraag. Ik kan eigenlijk niet vertellen wat het heeft gebracht omdat ik geen leven heb gehad zonder motorfietsen. Voor mij was het altijd al zo.

In ieder geval bracht het mij veel motorfietsvrienden!

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

Ik vind het jammer dat er vaak onderscheid gemaakt word tussen soorten motorrijders. Elke motorrijder heeft zijn eigen manier om van motorfietsen te genieten en laten we dat vooral respecteren.

“Make the ride of your life!”

Wesley Kamerbeek maakte van zijn passie voor motoren zijn beroep

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Ik ben Wesley Kamerbeek, 34 jaar jong geboren en opgegroeid in het centrum van Utrecht. Sinds 2013 woon ik in mijn nieuwe haven Hilversum ik ben gehuwd met Lynn en we hebben beide 1 kindje (2 in totaal dus). Sinds 2012 ben ik zelfstandig ondernemer en ben van zzper naar volledig garagist gegaan in de autobranche en heb dat in 2020 afgezwaaid.

Ik ben sinds juli 2020 weer zzper geworden en verdien daarmee mijn dagelijkse kost, sinds februari 2021 ben ik gestart met een klein motorzaakje wat steeds verder groeit naar inmiddels 3 vaste dagen .



Heb je vroeger eerst brommer gereden? Wat voor bromfiets was dat toen?

Ja ik heb een echte bromfiets gehad. Op mijn 16e verjaardag kreeg ik van mijn vader een Honda MT50 waarmee ik vaker gelopen heb dan gereden want het moest altijd zo hard mogelijk.

Je eerste motorfiets, wat voor een motor was dit?

Mijn eerste motorfiets was een Suzuki ls650 en die heb ik toen helemaal verbouwd tot een bobber.

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

Woon werk pak ik weer en wind op de motor behalve met sneeuw. Dit is een stukje risico’s elimineren. Voor mijn plezier rijden doe ik alleen als het droog is.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Dat is wel een hele lastige hoor, ik vind zoveel leuk, mooi, gaaf en stoer. Ik kan niet kiezen uit 2 motoren: De Ducati panigale v4. Of de BMW r1250GSA triple black.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Dat was mijn eerste toertocht met mijn bobber. Samen met mijn rij instructeur en 5 andere motoren. Een blauwe L er op geplakt en ik mocht mee. Dat was een hele ervaring voor mij.

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Ik wil met 4 vrienden vanuit Nederland naar Marokko rijden op de GS en via Algerije terug naar Tunesië, Sicilië, Italië, richting Nederland.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Ik denk altijd aan nieuwe fietsen er is zoveel leuks op de markt. Maar ik ben stiekem aan het kijken voor een andere BMW voor mijn rit naar Marokko.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Toen ik 4 jaar oud was, kwam ik bij mijn oom en die had een nieuwe 1990 Ducati 900ss, in de Italiaanse kleuren. Dat was een prachtig geluid en dat heeft mij wel veroverd toen.

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

Tsja wat wil ik nog kwijt

Ik heb sinds februari 2021 een klein motorbedrijfje gestart waar ik 3 dagen per week mijn hobby uitvoer. Waar klanten mij tijdens een kopje koffie kunnen vertellen wat er allemaal aan mankeert of wat er gedaan moet worden. Dan gaan we samen accessoires uitzoeken uit een boekje of via websites.

Ik ben niet te beroerd om ook eigen geleverde onderdelen te monteren om zo de personen met een kleinere portemonnee ook te kunnen laten genieten van het motorrijden.

Daarnaast heb ik altijd 5 tot 10 occasions staan voor het instapbudget.

Jaap Wesselius: LUID IS UIT

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Ik ben Jaap Wesselius, 54 jaar en woon in Marknesse, Noordoostpolder. Geboren in Haarlem, als kleine jongen verhuisd naar Hoogezand (waar Theo Louwes bij ons om de hoek kwam wonen) en via Biddinghuizen, Den Haag en Lelystad hier in de Noordoostpolder terecht gekomen.

Heb je vroeger eerst brommer gereden? 

Nee, ik heb de brommerperiode overgeslagen en doorgespaard voor mijn autorijbewijs. Ook direct op mijn 18e verjaardag (in 1985) de eerste les gehad en vrij snel theorie gehaald en afgereden. Mijn motorrijbewijs heb ik in 1988 gehaald. Toen hoefde je nog geen apart theorie examen te doen. Wel de bijzondere verrichten, maar als je er niet afviel mocht je wel door.

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets en wat voor een motor was dit?

Mijn eerste motorfiets kocht ik in 1992, een oude Honda V45 Sabre, de Amerikaanse variant van de VF750S. Meteen het eerste jaar mee naar Zuid Frankrijk geweest, een motorvakantie van Horizon Motorreizen (volgens mij was dat het tweede jaar van Horizon) naar Camping Moto in Lunas. Niet lullen, gewoon met 2 man en tent op dat oude ding daarheen geploeterd. Wel een motorpak, maar niet echt geschikt voor het mooie weer dus dat was flink zweten. Ook de vering was vergaan dus dat maakte het plezier niet beter zeg maar. Eigenlijk had ik andere vering erop moeten zetten, maar uiteindelijk aan het einde van het seizoen ingeruild voor een nieuwe Honda NTV650, later nog voorzien van een Schurgers kuip. Die rijdt volgens de RDW nog steeds rond.

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

Vroeger was ik wel een diehard door-rijder, maar als het koud wordt gaan alle gewrichten wel zeer doen en dan wordt het snel minder leuk. Ik lig niet wakker van regen en wind, zolang mijn bril niet beslaat vind ik het wel prima. Maar erg veel rijd ik in de winter niet meer.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Ik heb sinds 2 maanden een nieuwe BMW K1600GT en heb niet de behoefte een andere te kopen. Maar als het toch moet dan staat een oude Honda CBX, een CB900F2, Kawasaki GPZ750 Turbo of Honda CX650 Turbo (heb ik gehad, ooit verkocht, grote sukkel die ik was) op het verlanglijstje. En van het geld wat overblijft een grote mooie verwarmde garage bouwen. Met een eigen brug natuurlijk.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Met huwelijksreis waren we in Salt Lake City en een paar ST1100 rijders tegenkomen die we van het toenmalige ST1100 forum kenden (in 1999!). Daar konden we logeren en zijn motor lenen. Een dagje door de bergen van Salt Lake City naar Wyoming gereden. Dat was wel erg gaaf. Maar ook op de motor naar Spanje in 2019 was erg leuk om te doen. Vrouw en kinderen met het vliegtuig en ik op de motor. Lekker 4 dagen binnendoor rijden, met niemand rekening houden, gewoon lekker rijden van hotelletje naar hotelletje en onderweg langs vrienden en familie. Daar heb ik ook nog wat blogjes over geschreven.

Ook mocht ik een keer naar Stockholm voor een cursus, in plaats van met het vliegtuig ben ik toen met de motor geweest. In augustus, dat bleek de warmste week van het jaar te worden in Zweden. De cursus was vaak voor 3 uur al afgelopen, dus nog mooi elke dag de tijd voor extra rondritjes. Dat was in 2001 met een Pan European. Ik had toen een Garmin Navigator IV gekocht, ik weet niet hoe weinig geheugen daarin zat, maar na 300 km rijden moest je ander kaartmateriaal laden hahaha. Maar het werkte wel, de tracks heb ik nog steeds. Dat zijn leuke herinneringen.

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Ik zou nog wel eens naar Gibraltar en Ceuta (Noord Afrika) op de motor willen, en de Noordkaap natuurlijk. Of het er ooit van komt weet ik niet, mijn wederhelft begint wat problemen te krijgen met die hele lange tochten, maar op de bucket-list staat het zeker.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Op het moment niet echt, maar dat komt omdat ik mijn huidige fiets pas 2 maanden heb. Daarnaast hebben we ook nog een K100 en een K75 staan, dus er is geen ruimte meer voor een extra motor. Nou ja, als ik eerlijk ben, misschien komt er nog wel een elektrische motor bij. De motorfietsen zijn zakelijk, dus dat maakt het wel makkelijker om zoiets te doen.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Veel plezier, leuke reizen en toch ook wel veel (motor)vrienden.

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

Tja, iets over ‘luid is uit’ misschien. De hele discussie over geluidsoverlast wordt serieus verkracht door een aantal gefrustreerde mensen die te pas en te onpas allerlei uit hun verband gerukte zaken lopen te roeptoeteren. Aan de andere kant kruipen motorrijders vaak wel snel in de slachtofferrol. En begrip voor de mensen die er wel echt last van hebben lijkt er niet te zijn, dat is jammer. Je zal er maar wonen, en de godganse dag motoren voor je deur langs zien en horen komen, ik kan me voorstellen dat je daar flauw van wordt.

Gelukkig pakken organisaties als de MAG dit wel goed op, zowel richting de klagende roeptoeters alsook richting de motorrijders met hun actie ‘luid is uit’.

Maar waarom altijd maar over die dijkjes willen rijden? Nederland is zo groot en heeft zoveel mooie plekken waar je ook heerlijk kunt sturen.

Bas Laarberg op de motor vanuit Brazilië

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Geboren in Groenlo (De Achterhoek) maar woon inmiddels al 20 jaar in Ponta Grossa in het zuiden van Brazilië.

Heb je vroeger eerst brommer gereden?

Ik heb diverse brommers gehad, naast de vele crossbrommers had ik een Honda SS 50 waar ik mee naar school ging.

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets en wat voor een motor was dit?

Mijn eerste motorfiets was een Honda CB 350 four uit 1976, die ik heb geruild tegen een crossmotor in 1986.

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

Mooi weer rijder, het is hier bij ons in Brazilië bijna altijd mooi weer.
Hier een voorbeeld van een motorrit die ik enkele dagen terug maakte. Van Ponta Grossa naar Carambei.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Een BMW R 1250 GS.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Door de achterhoek heb ik mooie ritten gemaakt, maar tegenwoordig maak ik mooie ritten hier door de natuur in Brazilië op mijn Royal Enfield Continental GT

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Ja, ik wil een rit maken van 380 km naar mijn schoonouders in Assis in de stad São Paulo.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Nee, ik heb de mijne net een halfjaar. Deze heb ik nieuw gekocht dus die moet nog wel een aantal jaren mee.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Vrijheid en rust. In het weekend heerlijk ontspannen na een drukke werkweek.

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

Dat mensen eens een Royal Enfield moeten proberen, het oudste motormerk wat bij veel mensen niet bekend is. Heerlijke motoren om te toeren en voor een zéér concurrerende prijs.

Jan Hoogstraate, van Tomos tot BMW

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Mijn naam is Jan Hoogstraate, geboren te Axel (Zeeuws-Vlaanderen) in 1957. Na mijn diensttijd ben ik in Dordrecht gaan wonen en na 3 jaar naar Bergen op Zoom verhuisd. Hier van 1982 tot en met 2020 gewoond. Na mijn pensionering ben ik in Woerden terecht gekomen, alwaar ik nu een kleine 2 jaar woonachtig ben.

Heb je vroeger eerst brommer gereden? Wat voor bromfiets was dat toen?

Vanaf mijn 16e jaar direct op de brommer gestapt. In die tijd waren er 2 keuzes. Een hippe, alternatieve brommer met hoog stuur of een buikschuiver. De buikschuivers gingen meer voor de snelheid en dat was met een Afghaanse jas niet bepaald stoer te noemen. Vandaar dat de keuze op een Tomos TL4 viel. Tevens was deze goedkoop en makkelijk op te voeren tot 70-80 km/h, alwaar de kreidler en Zundapp fanaten flink in de buidel moesten tasten. Met behulp van een oude tandarts-boor werden de in – en uitlaat poorten glad gepolijst en een stukje van de zuiger afgezaagd. Dit was al genoeg om gezamenlijk met het voortandwiel van 11 naar 14 of 15 tandjes, deze alsnog tot een wheelie te kunnen brengen. En zelfs de buikschuivers in de spiegel achter je te laten. De eerste was een mooie lichtblauwe, maar werd helaas in stilstaande positie doormidden gereden. De 2e, een nog  mooiere okergele werd tot stilstand gebracht door een overstekende tractor. Gelukkig was de snelheid van groot genoeg om mij over de motor te swipen en mij in het gras te doen belanden. Hierna mijn brommerperiode afgezwaaid met de 3e Tomos 4TL, maar in het oranje/rood. Deze overgedragen aan mijn zuster, daar ik toen toe was aan mijn eerste auto, De Mazda 800 !!

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets en wat voor een motor was dit?

Een tijd lang heb ik niet aan een motor gedacht, tot denk ik mijn eerste midlife-crisis. Onder het genot van enkele biertjes met de buurman de weddenschap aangegaan om in 1994 mijn motorrijbewijs te gaan halen. Samen met de buurman dit brevet direct behaald en op zoek gegaan naar mijn eerste motor; De Yamaha Virago 750. Dit een beetje in het verlengde van de Tomos qua uiterlijk. Hierna overgestapt op het zwaardere werk (en meer tourmodel) de Wildstar 1600. Dit was best zwaar werken , vooral in de geliefde alpenpassen. Daarom overgestapt naar de meer behendiger Yamaha FJR1300. Sinds ik in Woerden woon, heb ik mij aangesloten bij een motorclub, alwaar veel BMW GS gereden werd. Dit trok me wel aan en na wat technische probleempjes met de FJR ben ik overgestapt naar de BMW.

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

Ik zou zeggen dat ik een mooi weer rijder ben, maar eenmaal onderweg maakt me het niet uit, ondanks dat met mooi weer rijden het genot beter naar voren komt. In de tot op heden gemaakte ritjes en reizen heb ik diverse weersomstandigheden meegemaakt, maar het mooiste blijft toch wel in een heerlijk niet al te warm zonnetje rondtoeren.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Ben tevreden met wat ik nu heb, de BMW GSA1200. Hier hoop ik zonder problemen nog wat jaartjes mee rond te kunnen rijden. Betrouwbaarheid staat bij mij bovenaan en dat heb ik met alle motoren, die ik tot nu toe heb gehad wel gehad. Ondanks elektrische problemen met de FJR na 8 jaar. Deze zijn wel opgelost, maar het was tijd om aan iets anders te denken en te doen.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Ik heb tal van kort , dagelijkse ritjes gemaakt en wat door Europa getoerd op eigen motor. Tevens diverse verre reizen gemaakt met diverse huurmotoren. Wat nu de mooiste reis was is moeilijk te zeggen. Ieder land waar ik was, de groep waarmee alsmede de verschillende motoren hadden wel wat. Deze reizen staan verzameld op mijn eigen website, alwaar ik eea bijhoud en graag op teruglees.

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Er zijn wel enkele landen waar ik nog wel met de motor zou willen rondrijden, maar ik zie wel wat er op mijn pad komt. Voorlopig is er weinig mogelijk door Covid-19, maar om te genieten op de motor hoeft men ook niet direct zover weg. Nederland en Europa op eigen motor geeft ook een goed gevoel

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Nee, ik heb de huidige een half jaar en hoop daar zeker nog wel een paar jaar op te kunnen rijden.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Vooral vrijheid en rijplezier, wat ik in de auto niet hebt. Geen gejaag, maar heerlijk in de buitenlucht en genieten van de omgeving.

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

Jammer dat er vele mooie routes in het weekend worden afgesloten voor motorrijders. Kan me het voorstellen als je aan zo’n mooi dijkje woont en er komen van die lawaaimakers voorbij. Maar er zijn zat motorrijders die hier rekening mee houden en geen open pijpen laten blazen en er rustig overheen toeren.

Jan Braber, zijn motorfiets moet een kunstwerk zijn

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Laat ik beginnen mij voor te stellen. Jan Braber, woonachtig in Zonnemaire in die altijd weer mooie provincie Zeeland. De familiegeschiedenis heb ik uitgezocht tot 1625 en alle roots liggen in Zeeland. Mijn ouders zijn na de oorlog vertrokken naar Holland –zoals de Zeeuwen dat noemen. Mijn werkend leven heb ik eveneens in Holland doorgebracht, maar al heel snel had ik me voorgenomen bij de eerste beste gelegenheid terug te keren naar mijn thuis -Zeeland.

Heb je vroeger eerst brommer gereden? Wat voor bromfiets was dat toen?

Zeker heb ik een bromfiets gehad. De eerste was een Typhoon in 1966.
Hij kwam met de boot en de bodedienst uit Brouwershaven, Zeeland. Daar hadden mijn grootouders een rijwielhandel annex huishoudelijke apparaten. Al na een paar maanden maakte een 80jarige boer op een trekker een eind aan de brommer en bijna aan mij. Hij dook plotseling mijn rijbaan op en ik klapte frontaal op de neus van de trekker. De 80 jarige, niet bijster snel met zijn reactie, eindigde met het grote achterwiel van de trekker bovenop mijn met tomaten plukken verdiende Typhoon. Total loss natuurlijk.

De tweede was een Eijsink. Met vijlen en verstelbare sproeiers kreeg ik hem tot 70 km per uur. Uiteraard reden we in die tijd nog zonder helm en geheel op het gehoor. Dat leverde weer veel oei momenten op en weer een crash. Ditmaal gooide de directeur Gemeentewerken in Waddinxveen zijn portier zonder te kijken open. Hij begreep niet waarom hij plotseling met al zijn brieven op de straat lag en ik begreep niet waarom ik op de stoep van het postkantoor weer durfde te kijken. Schaafwonden, kneuzingen en weer een bromfiets total loss waren mijn deel.

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets en wat voor een motor was dit?

Dat moet ergens in de 80er jaren zijn geweest. Dat was de Kawasaki Z650.
Een moorddadig ding. Ik kocht hem bij Sjaak Korteland in Hardinxveld Giessendam. Hij werkte toen nog vanuit zijn schuurtje achter zijn huis.
Ik kwam regelmatig bij Sjaak ook in zijn nieuwe pand. En daar is het magische moment voorgevallen. De uitgang van de zaak van Sjaak was een pad tussen 2 grote panden met van die metalen wanden. Een motorrijder startte daar een motor met het geluid van een bommenwerper. Zware roffel lichtelijk onregelmatig en het wegrijden ging met een oorverdovend prachtig geluid gepaard. Dit was bijzonder, merkte ik en ik rende naar de plek des onheils. Echter het enige wat ik zag was de in het zwart leer gestoken rijder en de groene nummerplaat van Sjaak. Aha, proefrit dus. Mijn besluit was, als het leren pak terugkomt, dan is die motor van mij.
En hij kwam terug. Hij dook met Sjaak het kantoor in. Ik nam een kop koffie en oefende alvast de aankoopstrategie voor de motor waar ik inmiddels op had plaatsgenomen. Een Moto Guzzi Le Mans II. Man man wat een apparaat. En toen kwam het leren pak naar buiten. Sjaak had een pokerface het leren pak glimlachte. Podverdikkeme, wat betekent dat! Ze gaven elkaar de hand en ik hoorde dat de papieren in orde gemaakt zouden worden. Gloeiende gloeiende, mis. Ja zei Sjaak, soms komt er wel eens één op mijn pad. En ik vroeg of ie mij een seintje wilde geven als het zo ver was. Een jawel, een paar maanden later had ik een Le Mans III.

De Proefrit. You love it or hate it. Dat is vrij vertaald wat Sjaak me liet weten. Het is een eigenwijs ding, die graag rechtuit wil. Het zou zo maar kunnen dat je bij de eerste bocht alweer terug komt. Het was wennen, maar ik vond het prachtig. Hier en daar een klap verkeerd en werken op dat ding. Geen allemansvriend.
Ik heb daarnaast nog andere motoren gehad zoals de VFR750, een Honda Hornet 900 en een Guzzi Griso 1100. Intussen verkocht ik nog een keer de Le Mans en daar kreeg ik zo’n spijt van dat ik weer op zoek ben gegaan naar een andere. Ook weer verkocht. Nu rijd ik een caféracer op basis van een Moto Guzzi Le Mans III (Zie foto bovenaan artikel.)

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

Nee, ik ben absoluut geen mooi weer rijder. Alhoewel ik moet eerlijk bekennen dat ik nu wel wat vaker naar buienradar kijk.
Ik heb op de motor alle weertypen al wel een keer meegemaakt.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Geen, ik ben zeer tevreden met wat ik heb. Ik zou de prijs liever benutten om een motorvriend uit te nodigen en een reis naar het Kremlin maken. In de karresporen van Napoleon.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

Dat was zonder meer een rondreis in Amerika. Met mijn vrouw hebben we een fantastische reis door het “Wilde Westen” gemaakt. 5600 km prachtige natuur, stapels herinneringen, fantastische ontmoetingen in 3 weken op een Harley Road King. Wat een tractor is dat zeg. Ruim 350kg staal, inclusief 2 personen, bagage en benzine ruim 600 kg op 2 wielen. Als het eenmaal loopt op de highway gaat het wel, maar parkeren en in de mountains. Vreselijk.

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Zeker, dat is in september 2021 naar Mandello del Lario, daar waar de Moto Guzzi fabrieken staan. Het merk bestaat dit jaar 100 jaar. Daar moet je bij zijn natuurlijk.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Absoluut niet.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Heel veel. Vrijheid, plezier, bijzondere ontmoetingen en het warm welkom in elke groep van motorrijders. Hartelijke vrienden in Noorwegen en ga zo maar door.
Daarnaast is het een enorme stimulans in het creatieve deel van mijn leven geweest. Daar waar ik vaak bezig ben met schilderijen, objecten en allerlei ontwerpen brengt de motor mij prachtige vergezichten, objecten langs de route, bijzondere gebouwen en niet te vergeten de motor op zich.
Wat mij betreft moet alles aan de motor kloppen. Vormgeving, kleur, de juiste wielen, rempotjes, handles etc. Kortom ik kijk ernaar als naar een kunstwerk. De zoektocht is naar de juiste compositie, de kleurstelling en de details.

Ik moet de motorfiets in de woonkamer kunnen zetten en er telkens weer vanuit welke hoek dan ook naar kunnen kijken, zonder dat het saai wordt.
Dan heb je de juiste motorfiets in je bezit. Moet natuurlijk ook fijn zijn om op te rijden.

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

De aandachtige lezer heeft al wel uit het verhaal kunnen opmaken dat ik van het jaar 1950 ben.
De vraag doet zich dan voor, hoe lang kan je de motor nog rijden.
Uiteraard is dat afhankelijk van je fysieke en geestelijke gezondheid. We gaan er even van uit dat die nog in orde is. Dan is mijn antwoord: “Heel lang”.
Met de motor ervaring die velen hebben opgebouwd, weten zij precies waar ze wel en niet moeten zijn. De snelheid heb je zelf in de hand. En mocht je motor te zwaar voor je worden, wat let je dan om een lichter exemplaar te gaan rijden.
Kortom: Als motorrijder moet je je altijd aanpassen, wel nu in deze zin ook.
Ik wens elke motorrijder en lezer van deze column heel veel motorplezier. Ik zwaai naar je!

Oh, en wil je wat van mijn kunstwerken zien, kijk dan op www.janbraber.nl

Ben van Helden en zijn 121 motorfietsen

Wie ben jij? Waar kom je vandaan?

Mijn naam is Ben van Helden en ik loop sinds 1950 op dit bolletje rond. Geboren in Utrecht ben ik, niet veel verder, in Zeist terecht gekomen waar ik een atelier heb, waar we exclusieve sieraden maken en een opleiding edelsmeden verzorgen.

Heb je vroeger eerst brommer gereden? Wat voor bromfiets was dat toen?

De allereerste brommer was een TOMOS 2L die ik overnam van mijn oudste broer want die kocht een auto. Ik was 16 dus het mocht. Het was helaas geen Puch want die waren wat duurder maar de Tomos was eigenlijk hetzelfde op de koplamp na dan. 2L slaat op de twee versnellingen. Er was ook een 3L, die had er drie. Daar moest natuurlijk een illegaal hoog stuur op want we zaten aan het begin van de chopperrage. Easy Rider was niet ver weg meer. Later heb ik nog verschillende brommers gehad.

Wanneer kocht jij jouw eerste motorfiets en wat voor een motor was dit?

Het moet ergens in 1965 zijn geweest dat ik met een vriend even mee ging naar Zeist om te kijken naar een JAWA die hij wilde kopen. De verkoper had verschillende motoren staan waaronder een zeer budgetvriendelijke DMF. Zoek die maar eens op. Voor 15 gulden werd ik eigenaar van een incomplete 175cc motorfiets. Het JLO blok zat vast en ernaast lopend heb ik hem naar De Bilt gebracht waar ik een sleutelplek had. Met een blok hout en een zware hamer werd het blok weer “los” gemaakt. WD40 bestond nog niet. Zo begon een hele reeks projecten waar maar geen einde aan lijkt te komen. Inmiddels zit ik op nummer 121 als ik mij niet vergis. Daarna kwam er een oerdegelijke BMW R25 waar ik mijn rijbewijs op haalde middels een oefenvergunning, dat kon toen. Rond 1999 ontdekte ik een voor mij onbekend merk, de Zwitserse Condor en startte de Condorclub-Holland. We hadden met maar één lid de kortste ledenvergaderingen die je kunt bedenken. Toen de verzameling bijna compleet was heb ik alles weer verkocht. Verzamelen en hebben is mij te statisch. Die dingen staan er maar terwijl ze gemaakt zijn om te rijden. Het weten, zoeken en scoren bevalt mij beter.

Ben jij een “mooiweer-rijder” of een “door-rijder”?

De categorie mooi weer past beter bij mij dan een doorrijder. Motorrijden doe ik alleen voor de lol. Als ik tegenwoordig tijd heb, en dat is zelden, pak ik de motor en ga, zonder navigatie, gewoon rijden. Meestal zonder vooropgezet plan. Rij gewoon mijn neus achterna. Dan kom je op de gekste plekken en de terugweg is altijd weer een verassing. Tegenwoordig maak ik niet veel kilometers meer per jaar, zo rond de tweeduizend. Dat is genoeg en ik werk aan huis dus moet echt wat verzinnen om er uit te gaan. Natuurlijk heb ik wel grotere ritten gemaakt. Meestal naar een Harley treffen maar ik heb altijd een hekel gehad aan kamperen dus ik ging meestal maar één dag kijken. Ging wel regelmatig mee met ritten van de lokale Harleyclub maar dat was meestal van de kroeg naar het café en weer terug naar de kroeg. Dat doe ik niet meer omdat het gewoon niet meer verantwoord is. Er zijn teveel mensen die zich ergeren en het is te druk met al die idioten op een racefiets.

Stel: je wint een flinke prijs in de loterij. Wat voor motorfiets zou je dan kopen?

Daar heb ik wel een lijstje voor. Bovenaan de aloude Harley WLA oftewel de Liberator, maar het mag ook een WLC zijn. Daar heb ik er verschillende van gehad en die ga je toch missen. Maar de grijze 2021 FAT BOY vind ik ook wel erg aantrekkelijk alleen die 28000 euro liggen er na de coronadip even niet. Ook een BMW R75 uit de WW2, of zijn tegenhanger de Zündapp, zie ik ook graag in mijn schuurtje staan en die vallen in dezelfde prijsklasse. Van alle motoren die ik gehad heb was er eigenlijk nooit eentje nieuw. Mijn voorkeur gaat uit naar de wat obscure motormerken zoals Condor, Junak, Ural, AWO en natuurlijk Harley. Ik heb altijd wel een Harley gehad op één jaar na maar dat is weer een ander verhaal.

Wat was de mooiste rit die je ooit reed?

De ritten waar ik het meest van genoot waren de clubritten van de HDCN (Harley Davidson Club Nederland). Die waren altijd door het hele land en de ritten er naar toe waren top. Soms met 100 man een rit door het land met al die uitlaten die prachtige muziek maakten is iets om nooit te vergeten, een symfonie van staal. Als toetje waren er dan de ritten terug. Nog excuses aan die arme wandelaars en fietsers die vaak ineens geconfronteerd werden met een orkaan van geluid en glimmende motoren met daarop allemaal blije mensen die niemand kwaad doen.

Staat er nog een bijzondere toertocht op je bucket-list?

Een bucket-list? Daar doe ik niet aan. Ik leef bij de dag en dat is vandaag en niet morgen en al helemaal niet gisteren. Probeer gewoon te doen waar ik interesse in heb en dat niet uit te stellen voor later want misschien komt er helemaal geen later. Dat lukt niet altijd, maar daardoor heb ik niet het gevoel van “had ik maar….”.

Denk je al aan een volgende motorfiets?

Altijd, ik kijk altijd of er nog wat leuks te vinden is. Heb zo door de jaren heen wat adressen en plekken om te kijken en er wordt mij regelmatig wel wat aangeboden. Sinds 1997 heb ik veel motoren op internet gezet en daar komen altijd wel reacties op. Ik verzorg ook de site van een motorbedrijf en daardoor komt er ook regelmatig wat mijn kant op. Meestal heb ik er het geld niet voor, maar soms is er budgettair wat ruimte te maken en dan staat er weer zo’n ding waar ik mij bij afvraag “wat moet ik hier nu weer mee”. Mijn hele site staat er vol mee. Ben nu bezig met een Ural 650 die ik in onderdelen kocht. De vorige eigenaar was enthousiast begonnen om er een bobber van te maken maar hij gaf het halverwege op.

Wat heeft motorrijden jou gebracht in je leven?

Ik hoor vaak mensen zeggen dat motorrijden voor hen vrijheid betekent. Dat vind ik een beetje zielig klinken. Vrijheid zit tussen je oren en dat is er elke dag. Als je dat niet heb wordt het tijd om je leven eens nader te bekijken. Misschien wordt er “ontspanning” bedoeld.  Voor mij heeft motorrijden te maken met de motor zelf. Een motor daar zit je op en kun je beheersen en voelen. De techniek die er achter zit en die voel je. Vaak ook de spanning of je wel heel thuis komt en zonder technische problemen. Een auto daar zit je in en die beheerst jou en sluit de wereld buiten. Geen zak aan maar wel lekker comfortabel.

Wat heb ik je niet gevraagd, en wil jij mogelijk toch nog kwijt?

Ach, er is zoveel te vertellen over motoren. Het gaat vaak over rijden maar voor mij is het sleutelen belangrijker. Het is heerlijk om een low-budget project te scoren, die op te knappen en er dan op rond te tuffen. Tot de volgende zich weer aandient. Als ik weer een motor binnen heb, dan zoek ik altijd de geschiedenis van dat ding uit en zet dat vaak op mijn site.

Er is veel veranderd in de vijftig jaar dat ik rij. Het is vooral drukker geworden maar ook leuker omdat er veel vrouwen zijn gaan rijden. Maar al jaren verbaas ik mij over iets dat merktrouw heet. Als men een motor heeft van een bepaald merk dan zijn alle andere merken ineens niks meer en moet je bijpassende kleding aantrekken. Alle motoren zijn leuk, de een wat meer dan de ander.

Wat mij steeds meer opvalt als ik een rit maak, is dat er altijd automobilisten zijn die mij naar het leven staan. Ik ken ze niet eens en toch willen ze mij dood hebben. Ik vind de (auto)rijopleiding zo vreselijk slecht dat je voortdurend moet oppassen om niet van je sokken te worden gereden door automobilisten “die je niet zagen”. Veel bestuurders hebben geen idee hoe kwetsbaar je op een motor bent. Ze zagen je niet maar ze bedoelen: “we keken niet”. Er wordt geleerd om een papiertje te halen, niet om mee te doen met het verkeer.

Maar ach, een beetje anticiperen en ik ben er toch 71 mee geworden.

Meer weten over Bens Bikes? Check //www.bensbikes.nl